Strona główna Kultura i zwyczaje ¿Por qué México se escribe con X y se pronuncia con J?...

    ¿Por qué México se escribe con X y se pronuncia con J? (nivel intermedio)

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    Muchos estudiantes me lo preguntan: ¿por qué se dice “Méjico”, si se escribe “México”? En muchos idiomas se pronuncia precisamente “Mexico”, pero en español lo pronunciamos con la letra J. Seguramente pensarás “¡Los españoles están locos!”. Pues… sí, un poco locos sí que estamos, pero ése no es el motivo…

     

    Según la tradición, la palabra México proviene de tres voces del idioma náhuatl: ‘metztli’, que significa luna; ‘xictli’, ombligo o centro; ‘co’, lugar. Tanto en sentido literal como metafórico quiere decir “en el ombligo de la luna”; o dicho de otra manera: “en el centro del lago de la luna”.

    Hace más de 500 años, la letra J no existía y su sonido estaba representado por la X. Cuando los primeros españoles llegaron al continente americano, nombraron al país México con X y sonido J. Con el tiempo, en España la letra J apareció y sustituyó a la X, que cambió su fonía, pero sin embargo en México se conserva hasta hoy la grafía antigua. Lo mismo pasa con Texas, que mantiene la X en su nombre pero se pronuncia “Tejas”.

    ¿Sabías que ‘Tejas’ en polaco significa ‘cegły’?

    Bueno, hasta hace relativamente poco tiempo el sonido de la X era realmente como una “sh” inglesa y, además de algunas ciudades y territorios americanos, muchos nombres y apellidos conservan la letra X. A su vez, en algunas regiones de España que poseen su propio dialecto o lengua, como en Galicia y en Cataluña, también existen palabras que conservan la X y el sonido /sh/:

    Xavier   /shavier/

    Ximénez   /shimenez/

    Caixa   /caisha/

    Por su parte, la letra X no desapareció del alfabeto español, sino que pasó a representar el sonido /ks/, como por ejemplo examen, éxito o exigir.

    Entonces, ¿es correcto escribir Méjico?

    La Real Academia de la Lengua Española permite escribir esos nombres de las dos maneras, es decir, “México” y “Méjico”. Lo que es un error es pronunciar “México” o “Texas” como hacen los ingleses, es decir,”Méksico” o “Teksas”, ya que en castellano esos nombres no se han pronunciado nunca así.

    Así que recuerda, ¡pronuncia “Méjico” aunque escribas “México”! De lo contrario, puedes hacer enfadar a algún mexicano…